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Change as a guiding principle
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Change as a guiding principle

[Versión en castellano más abajo]
By: Julio Villalobos
Chief Digital and Marketing Officer at ESADE Business & Law School

Change is the new principle needed to guide our lives if we are to be competitive in today’s world.

In yesterday’s world, lack of change provided personal, professional and business stability — in modern parlance, the so-called ‘comfort zone’.

Nowadays stability depends on leaving this ‘comfort zone’ and embracing constant change as a guiding principle in our lives. It might be likened to riding a bicycle, where one can only achieve stability and balance by moving forward. Just how fast we need to pedal to attain this ideal state will depend on the context.

Accepting change as a guiding principle therefore means leaving a ‘comfort zone’ that, while reassuring, is dull and stultifying. The switch may prove dizzying, even worrying but it is also thrilling. Change is a challenge in itself and that is why we need to embrace it wholeheartedly as a guiding principle.

The easiest way for us to do this is to ditch the daily grind without asking oneself what one has learnt, how to make things better, or asking oneself how one can get good outcomes. This ‘easy option’ carries a big risk: getting stuck in a rut. Change, although it entails many uncertainties, also opens the door to new principles.

Change as a guiding principle

That is why change needs to go hand-in-hand with a strategy. Forecasting the market’s future is hard. Here, we only have one thing to help us analyse our setting and glimpse the shape of things to come: data. Hence the vital importance of data management to companies when it comes to taking decisions and transforming the business (be it in the short, medium or long term). There are two models that can help a company wreak ‘disruptive change’ in its sector and indeed in society as a whole. These are ‘The Internal Disruption Model’ and ‘The External Disruption Model’.


Apple is a classic example of the Internal Disruption Model. The firm started out as a computer manufacturer, it then re-invented the technology sector, changed the mobile telephony paradigm and transformed the company’s commercial strategy with the iPhone. The change was made from within the company, which left its natural ‘comfort zone’ (personal computers) and set up a task group on lines akin to ‘Ocean’s Eleven’. Its members were what we now call ‘intra-entrepreneurs’. That is to say, they form part of the company’s team and lead change processes by employing some of the skills found in entrepreneurs (doggedness, creativity, vision of the future, and so forth).

Then there is the External Disruption Model. Tesla and Google are two clear examples of this model in the ‘autopilot’ (self-driving) field. Both technology companies are trying to transform the motor industry. It is odd to see how the big disruptions in this sector are not being driven by ‘the usual suspects’ (BMW, Mercedes, Audi, Honda) but rather by technology companies (such as Tesla, Google).

Here, existing market information is key but one also needs to know how each company is using data management to drive change.

grafic2_engThe professional setting we find ourselves in is changing at a lightning pace. It challenges us day in, day out and if we fail to react in time, we miss the bus. Change spurs a host of qualities that would otherwise lie dormant. Changing circumstances help foster creativity. Unforeseen situations force professionals to be more ingenious.

The same applies to flexibility. Professionals who are used to change adapt more easily to a New Age. They are more versatile. Yet it is still hard to break old habits to re-write the rules and change does not come about without a clear aim, which must be to evolve to be more competitive.

Leading change is also hard and requires a plan. Trying to re-invent oneself without a plan is like trying to make bricks without straw. To draw up such a plan, much must be unlearnt and re-learnt. Change can only be achieved by bold strategists.

One cannot build a professional career without undergoing continuous training. The key to success is building on progress to drive new changes. Continuous training not only involves ‘brushing up’ one’s knowledge but also in learning new work paradigms and approaches that one can apply to one’s daily work. Some capabilities stem from external changes (for example, digitalisation, geo-politics). Other changes are internal (for instance, one’s personal and professional development, leadership, team management). In other words, the secret lies in making progress day by day.

Education is changing to adapt to this principle of continuous improvement. The lectures we all remember (in which the teacher spoke and the students listened and took notes) is a thing of the past. In the 21st Century, learning is not a ‘one-way street’ but rather a much more enriching, participative experience. Modern education is a two-way street in which teachers and students jointly build the learning process. At ESADE, we are keenly aware of the change in paradigm. Accordingly, we have renewed our teaching methodology to transform the education experience in order to build new learning and knowledge eco-systems.

The teacher is no longer the only person who can bring knowledge. To draw a musical analogy, the teacher must stop playing like a soloist and instead conduct the orchestra. Nowadays, students in the classroom have already learnt the basic concepts at home. This means the classroom needs to be turned into a forum in which debate on ideas, methods and innovations in a given field make knowledge and know-how take root.

TechnologyNew technologies have been key in achieving this transformation of the education experience. Digital contents and platforms allow one to shift a great deal of individual learning and relations outside the classroom, which in turn optimises and democratises the learning process.

The same thing is happening in the business world. The number of companies seeing change as a golden opportunity is on the rise. The technology revolution has re-invented jobs and created new business options. These trends mean that one needs to change if one is not to be left behind yet doing so is still a tall order.

Company strategy requires ever more sophisticated, cross-cutting use of new technologies. Senior Managers need to pick up the basic knowledge to gain a strategic vision of changes in the new digital setting. Meanwhile, executives must gain a much more practical view of the technology so that they can specialise and ‘grow’ as professionals.

Those enterprises that can adapt quickly and effectively to all these technological changes will be tomorrow’s winners. To meet these needs, ESADE has created a new portfolio of programmes — The Digital Hub to guide corporate managers and professionals so that they can draw up the best strategies for leading change in The Digital Age.

Few people take change as their guiding principle. Trying to become better with every passing day can be tiring but it is also very satisfying. The trick is to take it as a personal and professional challenge. Changing is anything but straightforward but it helps open one’s mind to new horizons and possibilities. To achieve this, one only needs dare to embrace change. ESADE’s Digital Hub is a great place to start.

Executives have ranked #inDIGITAL, ESADE’s digital marketing programme, as the best in the world. #inDIGITAL trains participants to adapt to the digital environment and stay one step ahead of their competitors. Do you want to become one of them? Join us! The programme started 4 years ago and, since then, there have been 14 programme editions with varying formats: weekly #inDIGITAL in Barcelonaweekly #inDIGITAL in Madridintensive #inDIGITAL in Barcelona and #inDIGITAL in English. What are you waiting for? Come and visit us!


Por: Julio Villalobos
Director de marketing y digital de ESADE Business & Law School

El cambio como principio

El cambio es el nuevo principio sobre la base del cual hemos de vivir para ser competitivos en el mundo de hoy.

Años atrás, la estabilidad personal, profesional y empresarial era consecuencia de la ausencia de movimiento y de sentirnos cómodos en una situación concreta, ahora denominada “zona de confort”.

Hoy en día, la estabilidad personal, profesional y empresarial pasa justamente por abandonar esa zona, y aceptar el cambio y la evolución constantes como principios básicos que rigen nuestra vida. Es como ir en bicicleta: solo alcanzaremos la estabilidad y el equilibrio al movernos, al avanzar. Dependiendo del contexto, la cadencia del pedaleo variará para garantizar precisamente dicha estabilidad.

El cambio como principio continuo implica, pues, salir de la zona de confort, que aunque agradable, resulta aburrida. La transformación puede generar vértigo, resultar incómoda y algo inquietante, pero estimula. El cambio en sí mismo es un reto, y por ello ha de convertirse en una máxima: asumirlo como principio.

El camino más fácil para todos nosotros es abandonarnos a la dinámica del día a día, sin cuestionarnos lo aprendido, sin pensar en cómo hacer mejor las cosas, sin preguntarnos cómo lograr un impacto positivo. Esa comodidad conlleva un gran riesgo: el estancamiento. Y es que el cambio, aunque acarrea incertidumbre, abre la puerta a nuevos principios.

Change as a guiding principle

Eso sí, debe ir acompañado de una estrategia. Prever el futuro del mercado implica una gran dificultad y solo disponemos de un factor objetivo en el cual confiar para reconocer nuestro entorno y anticipar el futuro: los datos. El data management resulta imprescindible en las empresas a la hora de tomar decisiones y realizar transformaciones, a corto, a medio o a largo plazo. En este sentido, existen dos modelos que pueden ayudar a una empresa a provocar cambios realmente disruptivos en su sector e incluso en la sociedad: el modelo de disrupción interno y el externo.


Un ejemplo clásico de modelo de disrupción interno es Apple. Siendo una empresa de computadoras, reinventó el sector tecnológico, cambió el paradigma de la telefonía móvil y transformó su propia estrategia comercial con el iPhone. El cambio se generó desde dentro de la empresa, que salió de su zona de confort natural (las computadoras) y generó un equipo de trabajo específico del tipo Ocean’s Eleven con los llamados, intraemprendedores. Es decir, perfiles que, al tiempo que forman parte del equipo de la empresa, lideran los procesos de cambio con algunas de las virtudes del emprendedor (perseverancia, creatividad, visión de futuro, etc.).

Por otro lado, existe el modelo de disrupción externo. En ese sentido, Tesla o Google son dos ejemplos claros del sector de la automoción autónoma. Son dos empresas tecnológicas que, a día de hoy, se han propuesto transformar el sector de la automoción. Es curioso ver cómo las grandes disrupciones en este sector no son debidas a los “sospechosos habituales” (BMW, Mercedes, Audi, Honda…), sino a empresas tecnológicas que se encuentran fuera del sector, como las mencionadas.

En este sentido, resulta clave la información existente en el mercado, pero también saber cómo está utilizando cada empresa el data management para suscitar estos conocimientos que propician el cambio.


El entorno profesional en que vivimos se transforma a una gran velocidad; nos reta día a día y, si no reaccionamos a tiempo, nos quedamos fuera de él. El cambio incentiva un sinfín de cualidades que, de lo contrario, permanecerían en estado latente. Las situaciones mutables ayudan a motivar la creatividad. Los profesionales que afrontan situaciones inesperadas aguzan su ingenio para superarlas con éxito.

Lo mismo ocurre con la flexibilidad. Los profesionales más familiarizados con el cambio se adaptan más fácilmente a una nueva era. Son más versátiles. Y es que no es sencillo romper con lo establecido para reescribir las reglas. El cambio no se genera sin un objetivo: evolucionar.

No es fácil liderar el cambio: requiere un plan de acción. Sin él, es imposible reinventarse. Para conseguirlo, es imprescindible desaprender y reaprender. El cambio solo es apto para los estrategas audaces.

Resulta imposible desarrollar una carrera profesional sin formarse continuamente. Y es que la clave del éxito consiste en consolidar los progresos para provocar nuevos cambios. La formación continua no sirve solo para “refrescar” los conocimientos adquiridos con anterioridad, sino también para conocer nuevos paradigmas y fórmulas de trabajo que puedan aplicarse en el día a día. Hay capacitaciones que se derivarán de cambios exógenos, como por ejemplo la digitalización, y hay capacitaciones que se producirán de forma endógena, como consecuencia de la propia evolución personal y profesional, como el liderazgo, la gestión de equipos, la geopolítica… En definitiva, la clave del éxito es progresar día a día.

La propia educación está cambiando para poder adaptarse a este principio de mejora continua. La antigua clase magistral que todos recordamos, en que el profesor explicaba la lección del día y los alumnos se limitaban a escuchar, ya forma parte de la historia. En el siglo XXI, el aprendizaje no se realiza de forma unidireccional, sino que es una experiencia mucho más enriquecedora. La educación es hoy un sistema de doble vía, donde profesores y estudiantes construyen conjuntamente el proceso de aprendizaje. En ESADE, somos muy conscientes de ello. Por ello, hemos renovado nuestra metodología educativa y hemos innovado en el poder transformador de la experiencia educativa, con el fin de configurar nuevos ecosistemas de aprendizaje y conocimiento.

El profesor ha dejado de ser la única figura que puede aportar conocimiento. Haciendo un símil musical, el profesor ha dejado de ser el solista para que el espacio de clase se convierta en un coro en el cual él ejerce de director. Actualmente, los estudiantes llegan al aula habiendo aprendido los conceptos básicos previamente en casa. Así, la clase pasa a ser un espacio donde se debate y dialoga sobre las ideas, las metodologías y las innovaciones de un tema concreto, y se acaban de anclar los aprendizajes.

TechnologyLas nuevas tecnologías han sido un eje fundamental para poder realizar esta transformación de la experiencia educativa. Los contenidos y las plataformas digitales permiten trasladar fuera del aula gran parte del aprendizaje individual y de las relaciones, con lo cual se modifica, se optimiza y se democratiza el proceso de aprendizaje.

En el mundo empresarial, sucede lo mismo. Cada vez son más quienes viven el cambio como una oportunidad. La revolución tecnológica ha reinventado los puestos de trabajo y ha generado nuevas oportunidades de negocio. Este cambio implica, ineludiblemente, la transformación de uno mismo para no quedarse atrás. Pero lidiar con estos cambios no siempre resulta sencillo.

La estrategia de la empresa requiere hacer un uso cada vez más sofisticado de las nuevas tecnologías, de forma transversal. Los altos directivos necesitan adquirir los conocimientos básicos para poder tener una visión estratégica de los cambios del nuevo entorno digital, al tiempo que los ejecutivos necesitan tener una visión mucho más práctica de la tecnología, para poder especializarse y crecer profesionalmente.

Las organizaciones que sean capaces de adaptarse de forma rápida y efectiva a todos los cambios tecnológicos que se irán produciendo serán las que triunfarán en los próximos años. Para cubrir esta necesidad, ESADE ha creado un nuevo portfolio de programas, el Digital Hub, con el objetivo de orientar a los directivos y a los profesionales de las empresas a diseñar las mejores estrategias para liderar el cambio en la era digital.

Son pocos los que tienen el cambio por principio. Vivir intentando ser la mejor versión de uno mismo puede ser agotador, pero también resulta sumamente gratificante, como reto personal y profesional. Y es que cambiar no es sencillo, pero nos ayuda a abrir la mente a nuevos horizontes y a nuevas posibilidades. Para llevarlo a cabo, hay un ingrediente indispensable: la actitud. ¿Te atreves a abrir la puerta a nuevos principios?

Los directivos han situado #inDIGITAL, el programa de marketing digital de ESADE, como el mejor del mundo. #inDIGITAL capacita a sus participantes para adaptarse al entorno digital e ir un paso por delante de sus competidores. ¿Quieres convertirte en uno de ellos? ¡Únete a nosotros! El programa empezó hace 4 años y, desde entonces, se han cursado 14 ediciones en distintos formatos: #inDIGITAL semanal en Barcelona#inDIGITAL semanal en Madrid#inDIGITAL intensivo en Barcelona e #inDIGITAL en inglés. ¿A qué esperas? ¡Ven a visitarnos!

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