The three keys to online influence

[Versión en castellano más abajo]
By: Franc Carreras
Lecturer in the Department of Marketing at ESADE and founder of MamisDigitales.org

The three keys to online influence

Influence, understood as the capacity to have an effect on other people, is something deeply rooted in the human condition. The appearance of the internet, and in particular social media, has given us the opportunity to expand this influence on a global scale. Before, this had only been within the reach of costly – and therefore centralised – communication media.

Yet the mechanisms by which this phenomenon is governed are very different from those applicable to communication via mass media. The key lies in a very basic fact: When we all have a voice, by definition the range of opportunities on offer is enormous, and therefore the choices we have are much greater than those available to us when selecting a television channel.

If we consider those individuals who have managed to accumulate so many followers, even more than the numbers of readers of newspapers or magazines, or the viewers of successful television programmes, what do they have in common?

The answer can be found in the dynamics of leadership, in having a vocation for service: putting their audience first, before themselves. I will now proceed to outline the three key behaviours that those people who accumulate influence on digital media have in common:

  1. Gratitude: When we are thanking someone, we transfer all our attention from ourselves to that person or group to whom we are showing gratitude. This generates a positive effect not only on the receiver of the thanks, but also on all those who witness this gesture. Furthermore, gratitude activates reciprocity and feeds a two-way cycle that increases the impact of what gratitude is being shown for.
  2. Recognition: When we highlight the positive aspect of something done by others, we also put the spotlight on someone who is not connected to us. And this generates empathy, while it also demonstrates our capacity to appreciate the value created and to help boost it with our means. The result is a positive effect on both the person who receives recognition and those who witness this, something that indirectly affects the value perception of the person giving the recognition.
  3. Generosity: The more we contribute, the more we receive. And when contributing becomes less and less costly and more scalable, there is no excuse not to contribute. In this case, reciprocity is immediately activated and often it also generates signs of the two previous points: gratitude and recognition. And when this occurs in media with the capacity to circulate the result from person to person, the outreach can be surprising, especially when the contribution is repeated over time.

GIVE. THANKS.

Careful observation of the habits of the most influential profiles in the principal social media reveals countless examples of these three behaviours. Most influencers spend time responding to comments, thanking every action, praising the merits of others (often other influencers) and generously contributing knowledge, opinion and entertainment without relent.

Yet the evidence is that in order to reach the highest levels of influence, it is not sufficient to put these three key behaviours into practice. There is an additional element that acts as a catalyst. It is what I call the secret of online influence.

If you wish to find out what it is, I would encourage you to watch the video of the talk I gave at the 2017 edition of TEDxESADE.

Executives have ranked #inDIGITAL, ESADE’s digital marketing programme, as the best in the world. #inDIGITAL trains participants to adapt to the digital environment and stay one step ahead of their competitors. Do you want to become one of them? Join us! The programme started 4 years ago and, since then, there have been 14 programme editions with varying formats: weekly #inDIGITAL in Barcelonaweekly #inDIGITAL in Madridintensive #inDIGITAL in Barcelona and #inDIGITAL in English. What are you waiting for? Come and visit us!

 

Por: Franc Carreras
Colaborador académico del departamento de Marketing de ESADE y fundador de MamisDigitales.org

Las tres claves de la influencia online

The three keys to online influenceLa influencia entendida como la capacidad de tener un efecto en otras personas es algo muy arraigado en la condición humana. La aparición de Internet y, en particular, de las redes sociales nos ha dado la oportunidad de expandir esa influencia a escala global. Algo que, hasta entonces, solo estaba al alcance de medios de comunicación costosos y, en consecuencia, centralizados.

Pero los mecanismos por los que se rige este fenómeno son muy diferentes de los que son aplicables a la comunicación a través de medios masivos. La clave está en un hecho muy básico: Cuando todos tenemos voz, la oferta, por definición, es muy amplia y, por tanto, las posibilidades de elegir son mucho mayores que las disponibles a la hora de seleccionar un canal de televisión.

¿Qué tienen en común aquellos individuos que han sido capaces de acumular niveles de seguimiento tan grandes o incluso mayores que las audiencias de periódicos, revistas o programas de televisión de éxito?

La respuesta está en las dinámicas de liderazgo, en tener vocación de servicio: poner primero a la audiencia y después a si mismos. A continuación detallo los tres comportamientos clave que tienen en común aquellos que acumulan influencia en medios digitales:

  1. Gratitud: Cuando estamos dando las gracias desplazamos toda nuestra atención de nosotros a aquella persona o colectivo al que estamos mostrando gratitud. Eso genera un efecto positivo no solo en el receptor de las gracias sino también en todos aquellos que son testimonios del gesto. Adicionalmente, la gratitud activa la reciprocidad y alimenta un ciclo de ida y vuelta que aumenta el impacto de aquello que se agradece.
  2. Reconocimiento: Cuando destacamos lo positivo de algo realizado por otros también ponemos el foco en alguien ajeno a nosotros. Y eso genera empatía. Pero también demuestra nuestra capacidad de apreciar el valor creado y ayudar a potenciarlo con nuestros medios. El resultado es un efecto positivo tanto en el receptor del reconocimiento como en los que lo presencian, cosa que repercute indirectamente en la percepción de valor del emisor.
  3. Generosidad: Cuanto más aportamos, más recibimos. Y cuando aportar es cada vez menos costoso y más escalable, no hay excusa para no hacerlo. En este caso la reciprocidad se activa inmediatamente y, a menudo, genera también muestras de los dos puntos anteriores: agradecimiento y reconocimiento. Y cuando eso ocurre en medios capaces de difundir el resultado de persona a persona, el alcance puede resultar sorprendente, sobre todo cuando la aportación es repetida en el tiempo.

GIVE. THANKS.

La cuidadosa observación de los hábitos de los perfiles más influyentes en las principales redes revela infinidad de ejemplos de estos tres comportamientos. La mayoría de influencers dedican tiempo a responder comentarios, agradeciendo cada gesto, alabando los méritos ajenos (a menudo de otros influencers) y aportando generosamente conocimiento, criterio y entretenimiento de forma constante y frecuente.

Pero los hechos demuestran que para conseguir llegar a las cotas más altas de influencia no basta con poner en práctica estos tres comportamientos clave. Hay un elemento adicional que actúa de catalizador. Es lo que yo llamo: el secreto de la influencia online.

Si quieres descubrirlo te animo a que veas el vídeo de la charla que impartí en la edición de TEDxESADE 2017.

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