E-commerce: Stabilization? More like acceleration!

[Versión en castellano más abajo]
By: Francesc Font
Co Founder & CEO at Bandit

inDIGITAL ESADE e-CommerceEven in the absence of the official year-end figures for 2016, a glance at the figures on e-commerce in recent months shows that, far from stabilizing, it is clearly accelerating, with growth expected to top 20%.

The last 12 months have highlighted certain trends that were already gaining ground in other countries and have become a reality in several more, including Spain.

Logistics revolution

No, I am not talking about drone deliveries, although they’re coming, too, and sooner than we think. I am talking about process changes that have made it normal to receive an order in less than 24 hours. One trend in e-commerce that will surely continue to pick up steam in 2017 is decreased delivery times.

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Logistics companies operating in e-commerce have been quick to jump on this bandwagonand open pick-up points in every neighbourhood and town, through agreements with local small businesses.

Local operators, Amazon, logistics start-ups, and even Uber will fight to see who can deliver online orders fastest and will continue to accelerate e-commerce sales.

Omnichannel, connecting brick-and-mortar and online stores

Once again, Amazon has led the way with Amazon Go. Although it is still little more than a pilot experience in Seattle, it will not be long before other retail giants follow suit, pointing to a future in which it will make no difference whether we shop in person or online.

This is a genuine transformation of physical stores, which will lead to major changes in labour (workers replaced by machines), but will also create new jobs in maintenance, logistics and contact centres.

In the face of this transformation, small businesses must determine how to compete with what is to come without lowering prices. Porter’s theory of competitive advantage tells us that they will have to choose either differentiation or cost. If small businesses wish to avoid shrinking margins, they will need to reinvent themselves as big businesses have done, changing their physical outlets, or differentiate themselves through their own products. In Spain, one could point to the well-known case of Hawkers, with Muroexe close behind. These companies make phenomenal use of e-commerce, but they have also differentiated themselves through their brand and products.

Clearly, the times are changing for all retail businesses, but in addition to retail and discount chains, these changes will also affect banking, transport, education, etc. Everything is impacted by the digital revolution.

Finally, it is important to remember that most purchases will be multi-device. Some 50% of all e-commerce transactions are already made using multiple devices, and users who browse on multiple devices are 20% more likely to end up buying something than the average user. Consequently, retailers will have to redefine the online shopping experience to reflect the fact that the bulk of users visit them through multiple devices before making a purchase.

The importance of digital strategy

How to compete with a giant like Amazon? Undoubtedly, Amazon is already THE marketplace. Trying to competing with it without your own product or by shifting into the low-cost segment is a pipe dream. That does not mean there isn’t room for more marketplaces; on the contrary, several highly interesting initiatives have begun to emerge in the local segment.

In the field of content, we will see the arrival of Netflix and HBO and how it is affecting the major content platforms. The purchase of these services via smart TVs already seems to be more than a mere budding reality.

All industries will be redefining their strategies to compete with the digital giants and adapt their local, global or omnichannel strategies. In the midst of this sea change, talent will be key to helping to define and implement the best possible strategy. Large industry leaders already know this; all the other companies now need to begin to attract the best and brightest so as not to be left behind. The battle is served.

Understanding the main metrics to be measured, how to compete with giants who ruthlessly swallow up the competition, and establishing strategies based on the theory of resources and capabilities to compete in the digital environment are all concepts we will explore in the e-commerce module of the inDIGITAL programme.

Because, every passing day is an opportunity to change everything.

e-Commerce: ¿Estabilización? Más bien, ¡aceleración!

Por: Francesc Font
Co Founder & CEO en Bandit

inDIGITAL ESADE e-CommerceObservando las cifras del e-commerce de los últimos meses, y a falta de los cierres oficiales de datos del 2016, es fácil concluir que todavía estamos lejos de la estabilización y nos encontramos más bien en plena aceleración, con unas cifras que previsiblemente superarán el 20 % de crecimiento. Estos últimos doce meses han servido para poner de manifiesto algunas tendencias que ya apuntaban en distintos países y que se han convertido en realidad muchos otros, incluido España.

La revolución logística

No, no estoy hablando del uso de envío por drones para realizar envíos, aunque llegará antes de lo que creemos, sino a la transformación de los procesos, que ha hecho que resulte normal recibir un pedido en menos de 24 horas. Una de las tendencias del e-commerce para 2017 –y que seguramente se va a acentuar aún más en el futuro– es la disminución de los tiempos de espera. e-Commerce_inDIGITAL

Las empresas logísticas que operan en el ámbito del e-commerce se han apresurado a seguir esa estela y a abrir puntos de recogida en cada barrio y en cada pueblo, suscribiendo acuerdos con el pequeño comercio local.

Operadores locales, Amazon, start-ups logísticas e incluso Uber pugnarán para ver quién entrega antes los pedidos online y seguirán incrementando el volumen de ventas en e-commerce.

La omnicanalidad: la conexión con la tienda física y online

De nuevo, Amazon nos ha enseñado el camino con Amazon Go. Por más que, de momento, sea un banco de pruebas en Seattle, los grandes gigantes del retail no tardarán en asomar la cabeza, que nos señala un futuro en que será indiferente comprar en la tienda física o por internet.

Se trata de una auténtica reconversión del comercio físico, que provocará grandes cambios laborales (los trabajadores serán sustituidos por máquinas) y, por otra parte, generará nuevos empleos en mantenimiento, logística y contact centers.

Ante esta reconversión, los comercios pequeños se plantean cómo competir con lo que está por venir sin bajar los precios. En su teoría de las ventajas competitivas, Porter nos indica que hay que optar o bien por la diferenciación o bien por el coste. Si los comercios pequeños no quieren perder margen, deberán reinventarse como los grandes y cambiar sus puntos físicos, u optar por diferenciarse con productos propios. En España, tenemos el caso conocido de Hawkers y ahora asoma el de Muroexe: son empresas que trabajan fenomenalmente el e-commerce pero que se diferencian por su marca y sus productos.

Son, sin duda, tiempos de cambios para todos los negocios retail, pero también tendrán que soportarlos la gran distribución, la banca, el transporte, la formación… Todo se ve afectado por la revolución digital.

Para terminar este tema, es importante reforzar la idea de que la mayoría de las compras serán multidispositivo. El hecho de que el 50 % de todas las transacciones sean de e-commerce implica ya el uso de diferentes dispositivos, y el usuario que navega desde varios dispositivos es un 20 % más propenso a acabar comprando que el usuario medio. En consecuencia, los retailers tendrán que redefinir la experiencia de compra online, para adaptarse al hecho de que una gran mayoría de usuarios les visita a través de múltiples dispositivos antes de efectuar sus compras.

La importancia de la estrategia digital

¿Cómo competir con un gigante como Amazon? Sin duda, Amazon es ya EL marketplace. Competirle sin un producto propio o ir al segmento low cost es una quimera. Pero ello no significa que no haya espacio para más marketplaces, pues en el segmento local están surgiendo iniciativas sumamente interesantes.

En el terreno de los contenidos, veremos cómo afecta el desembarco de Netflix o HBO al sector de las grandes plataformas de contenidos. La compra de estos por SmartTv parece ya algo más que una realidad en ciernes.

Todos los sectores están redefiniendo sus estrategias para competir con los gigantes digitales y adaptar sus estrategias locales, globales u omnicanal. En este cambio de época, el talento es clave para ayudar a definir e implementar la mejor estrategia posible. Lo saben las grandes empresas del sector y las demás empresas deben empezar a atraer a los mejores si no quieren quedarse rezagadas. La batalla está servida.

Entender las principales métricas a medir, aprender a competir con gigantes que devoran sin piedad o establecer unas estrategias basadas en la teoría de los recursos y las capacidades para competir en el entorno digital son conceptos que trabajaremos en el módulo de e-commerce del programa inDIGITAL.

Y es que cada día que pasa es una oportunidad para cambiarlo todo.

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