[Versión en castellano más abajo]

Recientemente he tenido la extraordinaria oportunidad de experimentar el ecosistema de emprendeduría digital montado en Silicon Valley

Recently I have had the extraordinary opportunity to experience the entrepreneurial ecosystem in Silicon Valley (Palo Alto) California, or “The Valley” as they call it, first hand.

I refer to it as an ecosystem because of its incredible organisation, designed so that talent flows and so that this talent is converted into ideas and projects that are the seedlings for future companies that change the way we see the world, or at very least, part of it.  Examples of the fruits of this system are Google, LinkedIn, Tesla, Facebook, Twitter, Airbnb, Uber… and many others that are currently in the pipeline within this ecosystem and will, without doubt, change the way we work or consume on a day to day basis, either on a personal or professional level, to some degree.

“Fail Fast, Fail Cheap”, is one of the key principles in “The Valley”. I love this quotation, and the positive outlook they have around the concept of failure. The most important thing is being able to recognise quickly if a project has potential, or if it should be abandoned, cutting off investment and time dedication, learning from the experience, which without doubt will help you embark on your next project with greater success. An entrepreneur who has failed twice and embarks on his third project, is still considered more positively by venture capitalists who finance these projects, than an entrepreneur beginning his/her first project.  Traditional financial markets, banks, have been left out of the financing circuit for this type of project.  From a bank’s viewpoint, these projects pose too high a risk, and from an entrepreneur’s, banks are too slow and bureaucratic. For this reason, Venture Capital has emerged, companies with a braver outlook on risk and who are faster, diversifying their investments with less red tape , in the knowledge that the vast majority of these investments will fail, but that the small percentage that succeed will give them a huge ROI the day they “Exit”.

The term “Exit” refers to the sale of the original team’s shares, the team that grew the project from the ground up with the venture capitalist or business angel that financed it, to make a quantum leap in terms of company size, allowing its internationalisation, growth and project globalisation, maximising the invested capital.  

In “The Valley” there is a lot of money, something that is palpable not only because of the living costs in the area, the cars people drive, the houses and corporate buildings, but what grabs the attention is when you meet new entrepreneurs, leaving aside the fact that everyone ultimately seeks economic success, what really motivates them isn’t the money, but business success, being able to bring about a disruptive business project which to some degree will leave their mark on the world. They haven’t just created another electric car… they invented Tesla; they haven’t settled for another taxi company, they created Uber, which has turned the traditional taxi cab business model completely on its head; they haven’t only set up another hotel chain – Airbnb is a new form of business, continuously creating new “Blue Oceans” (recommended read: “Blue Ocean Strategy” by W.Cgan Kim & Renee Mauborgne.

The ecosystem is of huge importance, but the first phase of this ecosystem’s value chain is its key: talent. Stanford is the heart of the valley for this reason.  It is a mass producer of talent, but still doesn’t reach the sort of numbers needed to feed this ecosystem. It is interesting to see the friendly way in which Valley companies compete to see which company offers the best conditions to its employees, so as not to lose them, given that talent is so scarce, and difficult to source that they are adamant to keep their staff at all costs, whether this be by eliminating hierarchy, incentivising remote working, stock options, or simply mundane things like massages in the office, staff gyms or free cafeterias, which apart from creating a bond with your staff means that they don’t have to leave the building to eat, work out or relax.

In Europe, we must attempt to learn from this innovative ecosystem and global vision of the value chain, from the centres creating this sought after talent, the environments which accompany this talent in its initial phases and help it flourish, the financial markets giving projects the essential push, to grow to the next level.

At ESADE we are doing our bit, through academic training from university level, post graduate to executive education, our ESADE Creapolis innovation centre and the support of our extensive alumni base, who offer channels for financing projects of this sort via ESADE BAN (ESADE Business Angels).

As Director of the digital marketing programme at ESADE, #inDIGITAL, I would like to invite you to begin your own training in this digital setting, full of challenges and opportunities for those prepared to take them on.

Video presentation of the #inDIGITAL programme:  https://youtu.be/74rJwUKBLX8

Best Regards,

Julio Villalobos

Marketing Director, ESADE

Director and Professor, #inDIGITAL programme, ESADE

Lecturer, Marketing Dept. at ESADE.

[Versión en castellano]


Recientemente he tenido la extraordinaria oportunidad de experimentar el ecosistema de emprendeduría digital montado en Silicon Valley (Palo Alto) California, «El Valle», como ellos lo denominan.

Me refiero a él como ecosistema porque está todo perfectamente organizado, de manera que el talento fluya, que este talento acabe convertido en ideas y éstas en proyectos que sean la semilla de futuras prósperas compañías que cambien la manera cómo entendíamos el mundo o al menos parte de él. Buen ejemplo han sido Google, LinkedIn, Tesla, Facebook, Twitter, Airbnb, Uber, … y tantas otras que hoy se están gestando en este ecosistema y que sin duda cambiarán en breve nuestra manera de trabajar o consumir algún ámbito de nuestro día a día personal o profesional.

«Fail Fast, Fail Cheap», ésta es una de las máximas de «El Valle». Me encanta esta cita y la visión positiva que tienen entorno al concepto del fracaso. Lo importante es darte cuenta rápido si estas ante un proyecto con potencial o si por el contrario mejor abandonar, no invertir más tiempo y dinero y sacar los aprendizajes de esta etapa, que sin duda te servirán para tu siguiente proyecto. Un emprendedor que ha fracasado 2 veces y empieza su tercer proyecto, es visto por los mercados financieros de este ecosistema (Venture Capital) que financian estos proyectos, con mejores ojos que un emprendedor que está en su primer proyecto.

Los mercados financieros tradicionales, los bancos, han quedado fuera del circuito de financiación de este tipo proyectos. Desde la óptica de un banco estos son proyectos con demasiado riesgo y desde la óptica de los emprendedores, los bancos son demasiado lentos y burócratas. Por este motivo han nacido los Venture Capital, que son entidades con una visión mas valiente entorno al concepto riesgo, entidades mucho mas rápidas, menos burocráticas y que diversificar sus inversiones sabiendo que la mayoría de las mismas se perderán pero que un pequeño porcentaje de ellas llegar a tener un alto retorno el día que estos proyectos hagan un «Exit».

Un «Exit» es una venta de acciones del equipo inicial que emprendió el proyecto, normalmente el equipo que tuvo y empujó la idea junto con el Venture Capital o Business Angel que lo financió, para dar un salto de tamaño de empresa que permita su internacionalización, crecimiento y globalización del proyecto y con ello la maximización del capital invertido.

En «El Valle» hay mucho dinero, lo percibes no sólo por los precios del coste de vida, por el tipo de coches, casas y edificios corporativos, pero personalmente lo que más llama la atención cuando conoces a nuevos emprendedores es que, dejando de lado que a todo el mundo le gusta triunfar económicamente, lo que realmente les mueve no es el éxito económico, sino el éxito empresarial, ser capaces de poner en marcha un proyecto disruptivo que de alguna manera cambie el mundo. No han diseñado un coche eléctrico más…han creado Tesla, no han creado una compañía de taxis más… Uber ha cambiado el modelo de negocio de los taxis, no han creado una cadena de hoteles nueva… Airbnb ha creado un nuevo negocio, en definitiva, están continuamente creando nuevos «Blue Oceans» (recomiendo lectura del libro «Blue Ocean Strategy de W. Cgan Kim & Renee Mauborgne).

El ecosistema es muy importante, pero la primera fase de la cadena de valor de este ecosistema es la clave del mismo, el talento. Stanford en este sentido es el corazón de el valle. Es una fabrica de producir talento y aún así no produce suficiente talento para alimentar este ecosistema. Es curioso ver cómo de manera simpática las empresas del Valle compiten por ver qué empresa ofrece las mejores condiciones profesionales a sus empleados para fidelizarlos, ya que el talento es un bien escaso, difícil de captar que intentan retener a toda costa, ya sea a través de estructuras planas sin jerarquías aparentes, fomentando el teletrabajo, stock options o simplemente con cosas mucho más mundanas  como masajes en la oficina, gimnasios corporativos o cafeterías gratuitas, que además de fidelizar a estos empleados y que no tengan necesidad de salir de la empresa para comer, entrenar o relajarse.

Desde Europa hemos de aprender de este ecosistema de innovación, pensamiento disruptivo y visión global de cadena de valor. Desde los centros de creación de talento, los entornos que acompañen ese talento en sus fases iniciales, los mercados financieros como la capacitación de esos proyectos para dar su siguiente salto de tamaño.

Desde ESADE estamos poniendo nuestro granito de arena en este camino con la formación académica de alto nivel tanto a nivel universitario, post universitario y formación directiva, nuestro centro de innovación ESADE CREAPOLIS y el soporte de nuestra comunidad de antiguos alumnos, que proporcionan canales de financiación para proyectos de esta índole a través de ESADE BAN (ESADE Business Angels).

Como director del programa de Marketing Digital de ESADE, #inDIGITAL, os invito a iniciar esta capacitación formativa en este entorno digital lleno de retos y oportunidades para los que estén preparados.

Vídeo presentación del programa #inDIGITAL  https://youtu.be/74rJwUKBLX8

Un cordial saludo,

Julio Villalobos

Director de Marketing de ESADE
Director y Profesor del programa #inDIGITAL de ESADE
Colaborador académico del departamento académico de Marketing de ESADE


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