Archivo del Junio, 2015

A CEO’s 8 Digital Skills

[Versión en castellano más abajo]

The digital transformation affects all areas and departments of a company and the CEO is the only one who has the authority and ability to lead a cross-cutting programme

By Marc Cortés, ESADE Professor of Digital Marketing and partner and CEO of RocaSalvatella

We live in a digital world that is global, hyper-connected and swiftly-changing. Digital technology has greatly altered the fabric of business. Today, digital transformation of business is needed to ensure companies’ survival in the uncertain future and fast-shifting present. However, if companies are to thrive in this harsh environment, they need CEOs who have certain digital skills and who are capable of leading far-reaching change processes.

The digital transformation affects all areas and departments of a company and the CEO Is the only one who has the authority and ability to lead a cross-cutting programme. According to Henry Mintzberg, a renowned expert in the management field, a manager’s job involves adopting different roles in different situations, bringing a measure of order to the chaos that tends to reign in organisations. Driving, co-ordinating and ordering this process requires vast knowledge of digital skills.

Based on analysis conducted at RocaSalvatella, there are 8 main digital skills that all business leaders need if they are to successfully lead change. They are skills that CEOs must acquire not only to do their own jobs but also to ensure others do theirs. Hence the need to foster these skills among staff and for the CEO to put his or her “stamp” on them.

1. Digital knowledge

To pilot change, the CEO must be capable of operating in the digital economy thus he needs a deep grasp of the digital setting, its nature and the role of and opportunities created by this field. This skill can only be mastered by organisations and teams that readily accept a cross-cutting approach, “Open Innovation”, working with others and collective intelligence as part of the firm’s “DNA”.

2. Information management

The ability to organise and share digital contexts is vital for: (1) drawing up strategic guidelines that fully take account of the competitive advantages conferred by digital technology; (2) ensuring proper management of corporate information and human resources (within and/or outside the company).

3. Digital communication

Good information management requires the ability to deal with digital tools and digital settings. To be effective, communication needs to be on-going, relevant and properly targeted at its audience(s). This is something that most CEOs do not do when they build through own social networks. Only 4% of senior managers in Ibex 35 companies have a Twitter profile, in Linkedin, 31% have inactive profiles and 68% incomplete ones, according to a  study by the online marketing agency Websa100.

4. Networked approach

This refers to collaboration and co-operation in digital settings and is directly linked to the ability to communicate digitally. This skill enhances traditional skills such as teamwork, forging links, and pooling and creating ideas with others to create collaboration-based knowledge.

5. Continuous learning

To train him/herself, the CEO needs to know how to manage his own learning, know of and use digital resources and take part in learning communities. Furthermore, the CEO is also responsible for the strategic orientation of programmes and initiatives for ensuring continuous learning among his staff.

6. Strategic vision

The strategy takes into account the roles played by social networks, mobile devices, information, and collaborative approaches in improving products and boosting sales and profits. It is vital that the CEO grasp how technology helps one to guide growth by changing how the firm operates in markets.

7. Networked leadership

A business leader also needs to be the lynchpin of a network. That is to say, he or she should be in the vanguard when it comes to digital settings and should lead networked teams. Being a leader in this field enables one to detect, develop and boost the skills of team members. This helps make staff more innovative and willing to take calculated risks in relation to new technology.

8. Customer-oriented

The last skill is the ability to interact with new customers, grasp their needs and nature and give them what they want. Consumers are ever more demanding, hence the need to find solutions to their problems. This in turn requires active participation in the Internet.

Most business leaders do not have the 8 digital skills set out in this article. Even though most CEOs think that neither they nor their firms are well-prepared for the cultural changes of the digital revolution.

Companies continue to follow “analogue” approaches in their organisations and in their staff recruitment and development practices. Digital investment tends to be concentrated in just a few fields, such as operational efficiency (69%) or improving consumer satisfaction (61%). These data are taken from Accenture, the management, technology and outsourcing consulting firm. They reveal the difficulty companies are experiencing in tackling change and their badly distorted view of “The Digital Dimension”. These problems require urgent solution given that digital technology increasingly affects both how organisations work and their chances of long-term survival.

[Versión en castellano]

Las 8 competencias digitales del CEO 

La transformación digital afecta a todas las áreas y departamentos de una organización y el CEO es el único que tiene el mando y la capacidad para liderar un programa de índole transversal.

Vivimos en un mundo digital, global, hiperconectado y caracterizado por cambios veloces y constantes. La irrupción del hecho digital ha modificado la sociedad y ha transformado el sistema productivo de nuestras economías impactando en el tejido empresarial de una forma integral y a un ritmo trepidante. Un contexto en el que la transformación digital de los negocios más que una ventaja competitiva es un imperativo para sobrevivir en un futuro incierto y cambiante. Pero para que las empresas puedan adaptarse a esta realidad es imprescindible contar con profesionales competentes digitalmente y, sobre todo, con líderes capaces de conducir este profundo proceso de cambio.

La transformación digital afecta a todas las áreas y departamentos de una organización y el CEO es el único que tiene el mando y la capacidad para liderar un programa de índole transversal. Como dijo Henry Mintzberg, reconocido experto en gestión empresarial, “el trabajo de un gerente implica adoptar diferentes roles en diferentes situaciones para aportar cierto grado de orden al caos que reina por naturaleza en las organizaciones humanas”. Y empujar, coordinar y  ordenar este proceso requiere de un vasto conocimiento competencial del hecho digital. A partir de un análisis de RocaSalvatella se han detectado las 8 competencias digitalesprincipales que se considera que todo líder empresarial debe adquirir si quiere conducir este proceso de transformación con éxito. Son competencias que cualquier CEO debe adquirir para aplicarlas no sólo en el desarrollo de sus funciones más internas y de negocio, sino también con el objetivo de promoverlas entre sus empleados y de comunicar adecuadamente su “marca” personal.

1. Conocimiento digital

Para guiar este proceso un consejero delegado debe tener capacidad de desenvolverse profesional y personalmente en la economía digital, es decir, tener un entendimiento profundo del entorno digital y de la naturaleza, el rol y las oportunidades generadas en este ámbito. Esta habilidad es propia de estructuras y equipos que asumen los valores de la horizontalidad, la innovación abierta, la colaboración y la inteligencia colectiva como elementos clave de su ADN organizacional.

2. Gestión de la información

La habilidad de encontrar organizar y compartir información en contextos digitales es vital para elaborar las directrices estratégicas de negocio con una perspectiva integral que tenga en cuenta las posibilidades y las ventajas competitivas que aporta la mirada digital, así como para garantizar una buena gestión de la información corporativa y de perfil profesional propio dentro y fuera de la empresa.

3. Comunicación digital

Una buena gestión de la información requiere competencias para comunicar y relacionarse con herramientas y en entornos digitales. Para ser efectiva, la comunicación debe ser permanente, relevante, pertinente y distribuida para cada uno de los públicos a los que se dirige. Algo que la mayoría de los CEO no aplica cuando se trata construir su propia “marca” profesional en las redes sociales. Apenas el 4% de los directivos del Ibex 35 tienen un perfil en Twitter, mientras que el 31% tienen sus perfiles inactivos y el 68% incompletos en LinkedIn, de acuerdo con un estudio de la agencia de marketing online Websa100.

4. Trabajo en red

La cuarta de las competencias digitales, se refiere a la colaboración y cooperación en entornos digitales y está directamente relacionada con la habilidad de comunicar digitalmente. Esta habilidad potencia la tradicional competencia de trabajo en equipo e implica ser capaz de conectarse, compartir y crear y construir conocimiento de forma colaborativa.

5. Aprendizaje continuo

Para formarse, el directivo tiene que saber gestionar su aprendizaje de manera autónoma, conocer y utilizar recursos digitales y participar de comunidades de aprendizaje. El CEO, además, es el responsable de la orientación estratégica de los programas e iniciativas para el desarrollo y aprendizaje continuo de sus empleados.

6. Visión estratégica

La estrategia tiene en cuenta cómo las redes sociales, los dispositivos móviles, los volúmenes de información disponible y las lógicas colaborativas pueden mejorar los productos, las ventas y los resultados. Es crucial que el CEO entienda como la tecnología ayuda a conducir el crecimiento cambiando la forma de actuar en los mercados.

7. Liderazgo en red

El líder empresarial debe ser también un líder en red, es decir, llevar la avanzadilla en los entornos digitales y liderar equipos en red. Ser un líder en este ámbito facilita la detección, desarrollo y potenciación de capacidades entre los miembros del equipo y exige ser innovador y asumir riesgos calculados en relación a la apuesta por nuevas tecnologías.

8. Orientación al cliente

La octava y última de las competencias se define como la capacidad de entender, comprender, saber interactuar y satisfacer las necesidades de los nuevos clientes, un consumidor cada vez más exigente que demanda respuestas y soluciones síncronas a sus problemas y que tiene una presencia activa y participativa en la red.

Con todo, la mayor parte de los líderes empresariales no cuentan con las 8 competencias digitales desarrolladas en este artículo. Actualmente y pese a que la mayoría de directivos consideran que ni ellos ni sus organizaciones están lo suficientemente preparados para adoptar los cambios culturales que la incorporación de lo digital supone, las organizaciones siguen rigiéndose por lógicas analógicas a la hora de captar y desarrollar talento y de organizarse internamente. Y es que la inversión digital aún tiende a concentrarse en aspectos muy concretos como la eficiencia de las operaciones (69%) o la mejora de la experiencia del consumidor (61%). Extraídos del informe de la consultoría de gestión, tecnología y outsorcing Accenture, estos datos evidencian la dificultad de las organizaciones para abordar el cambio y su sesgada comprensión sobre la dimensión del hecho digital, un fenómeno que impacta en el genoma de las propias organizaciones y, por lo tanto, en todos y cada uno de los órganos de su complejo mecanismo.

Marc Cortés 

Profesor del programa #inDIGITAL

Profesor de marketing digital de ESADE

Socio y Director General en RocaSalvatella

(Fuente: www.esade.edu/web/esp/about-esade/today/news)

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