THIS IS WHAT REALLY MATTERS WHEN WE BRING OUR WEBSITE INTO MOBILE TERRITORY

[Versión en castellano más abajo]

It is more than 10 years since the first smart phones emerged onto the market… and with them, together with the improvement in data transmission capabilities and their penetration into consumer use thanks to the cost reduction, came a change in the information access rulebook. Nowadays – and for some time now in fact – we are a more connected society, a society that consumes information at all hours of the day and night, in every imaginable location with all manner of devices.  But are we consuming this information in the appropriate way? Or to put it another way, are we being offered information in the best possible way when we access it from our mobile devices? Is the traditional digital ecosystem, built for desktop purposes, ready to satisfy the needs of mobile users? The answer quite simply is, being the Galician I am, “it depends”.

If the majority of companies are conscience of the importance of user segmentation – you only really need look at the unstoppable evolution of mobile use, backed up by website analysis data – many seem still to be ignoring this information or worse still, making decisions to adapt to this situation, but getting carried away with trends that do not always have the final objective in mind:  offering the best content and the best user experience when searching for said content.

This is what the whole game is about. We talk about digital ecosystems, positioning, avant-garde designs, full screen videos and images, navigation systems which would put the captain of the Enterprise to shame, and the arrival of infinite scrolling, but we are hearing less and less about the user experience, something that in my opinion, alongside content, should be at the forefront of any online project. Simply because if we focus on these two aspects and we add a user interface that is adapted to our target audience (a good design in plain English), the rest of our objectives will be a darn sight easier to achieve. We all enjoyed at some point in our childhood, hearing our grandparents’ battles (quality content), but no doubt they were easier to digest from a comfy seat, with a cold drink in our hand, than from a rickety old wicker stool (talking from experience) with nothing to sip on. In this situation, the attention we paid to our granddad was directly proportional to the comfort of our surroundings…

OK. Now we are clear about the importance of user experience, but how do we measure it? What elements have an impact on the “Holy Grail” of design and online development, especially in relation to mobile devices? Probably, if you spent a few minutes thinking like users, in the things that would make your life easier when visiting a website, you could come up with a list of ideas yourselves, a list something along the lines of this one:

        Give me only the content that interests me: I am a user, outside, in the car, doing errands or waiting for someone in a café or bar… or about to go into a meeting or at work.  I may have good or bad reception, depending on where I am, and as such I might not have great internet speed.  I’m in a hurry.  Don’t make me wait to see what I am looking for. I want to know where you are, or what others think of your products and services.  I am not interested in your mission statement, your vision or values.  Leave that for when I am sitting on the sofa with my laptop, or in the office.

        Guess where I am. You only need to ask.  I mean, I have a GPS system in my hand that puts my car’s TomTom to shame!  This is how I will find you better. Or better still, how I’ll share your location with others.  Don’t make me jump from your site to Google Maps.

        Remember: I am surfing the net with one finger and one eye. I am carefully trying to avoid bumping into lampposts with the other, or having my belongings nicked in a local bar or café.  I know you know how to develop amazing Javascripts and make everything move about, but leave that for another time, maybe? Right now I need to get to the information and quickly.

Wow! Amazing images! Great video! Can I send you my data extension bill?  Because I’ve used up half my month’s data package just opening your website! If my screen is 320px wide, why are you sending me 1024px images and rescaling? Please optimise your content.

Bearing just these points in mind, we will save time, money and frustrations with the design and transversal and multichannel web development, and better still, we will have a much greater chance of reaching our digital strategy objectives.

I was asked to write 15 to 20 lines, and I have failed miserably to do that – those of you that come to my class (Session 4 about “web and mobile settings” as part of the inDIGITAL programme), will discover my natural flair for language.

I’ll leave the door open for a second update on this blog about techniques – responsive design, adaptive to client and/or server detection – that can make our lives considerably easier when developing our online strategy for mobile, its pros and cons and my personal evaluation of all of the above.

Julio Prieto

Lecturer, #inDIGITAL Programme

Founding Partner  – Digital Bakers

[Versión en castellano]

ESTO ES LO QUE DE VERDAD IMPORTA CUANDO PENSEMOS EN LLEVAR NUESTRA WEB A TERRITORIO MOBILE

Hará algo más de 10 años que aparecieron los primeros smartphones… y con ellos, junto con la mejora de las capacidades de transmisión de datos de las redes móviles y su penetración en los consumidores gracias a la disminución de costes,  llegó también el cambio de reglas en el acceso a la información. Hoy en día -hace ya algún tiempo en realidad- somos una sociedad conectada, una sociedad que consume información a todas horas, en cualquier lugar, con cualquier dispositivo. ¿Pero consumimos esta información de la manera más adecuada? O mejor dicho ¿Nos ofrecen la información de la manera más adecuada cuando accedemos a ella desde nuestros dispositivos móviles? ¿Está el tradicional ecosistema digital, construido principalmente sobre los pilares de los dispositivos “Desktop” (ordenadores de sobremesa, portátiles, etc.)  preparado para satisfacer las expectativas de los usuarios “móviles”? La respuesta es, haciendo gala de mi origen galaico, “depende”.

Si bien la mayoría de empresas es consciente de la importancia de este segmento de usuarios –sólo hay que pegar una vistazo a la evolución imparable que muestran los datos sobre usuarios desde terminales móviles en las analíticas de los websites-, muchos parecen ignorar este dato o lo que es peor, tomar decisiones para adaptarse a esta situación dejándose llevar por tendencias que no siempre tienen en cuenta el objetivo final: ofrecer el mejor contenido y la mejor experiencia de usuario posible para acceder a él a nuestros usuarios.

Porque de esto va el juego. Hablamos de ecosistemas digitales, de posicionamiento, de diseños vanguardistas, de vídeos e imágenes en “full screen”, de sistemas de navegación que harían palidecer al piloto de la Enterprise y de la llegada del reino del scroll infinito pero cada vez se oye hablar menos sobre la experiencia de usuario, algo que desde mi punto de vista y junto con el contenido, debería ser el foco de cualquier proyecto online. Simplemente porque si nos centramos en esos dos aspectos y le añadimos una interfaz de usuario para nuestro target adecuada (un buen diseño en Román paladino), el resto de objetivos serán más fáciles de conseguir. A todos nos ha gustado en algún momento de nuestra infancia escuchar las batallitas de nuestros abuelos (contenido de calidad) pero seguramente nos resultaba mucho más fácil digerirlas incrustados en un cómodo y mullido butacón y con un refresco en la mano que en un austero y desvencijado taburete de madera y mimbre (experiencia de usuario como oyente) sin nada que echarse al gaznate. En esta situación, la atención que le prestábamos a nuestro abuelo era directamente proporcional a la comodidad de nuestras posaderas…

OK. Ya lo tenemos claro, es la experiencia de usuario entonces pero ¿cómo la medimos? ¿qué elementos tienen un impacto importante en este “Santo Grial” del diseño y desarrollo online, especialmente cuando pensamos en los dispositivos móviles? Probablemente, si le dedicaseis unos minutos y pensaseis como usuarios qué cosas os harían la vida más fácil al acceder a un website podríais elaborar una lista por vosotros mismos, una lista como esta:

  • Dame sólo el contenido que me interesa ver: soy un usuario, estoy en la calle, en el coche, haciendo recados o esperando a alguien en una cafetería… o a punto de entrar en una reunión o en tu negocio. Puedo tener buena o mala cobertura, y por tanto buena o mala velocidad de conexión. Tengo prisa. No me hagas esperar para ver lo que quiero ver. Quiero saber dónde estás o qué opinan otros clientes de tus productos y servicios, no cual es tu misión o visión, o tus valores. Eso lo dejo para cuando estoy en el sofá con el portátil sobre las piernas o en mi despacho.
  • Averigua dónde estoy. Sólo tienes que pedirme permiso. ¡Si llevo un teléfono en la mano con un GPS que le da 20 vueltas al navegador de mi coche! Así te encontraré más fácil. O compartiré tu ubicación con otros. No me hagas saltar de tu website a Google Maps.
  • Recuerda: estoy navegando con un pulgar y un ojo –el otro probablemente evita que me estampe contra una farola o que me “levanten” la bolsa en la cafetería en un descuido. Ya sé que sabes hacer javascripts muy chulos y que todo se puede mover pero mejor otro día. Hoy quiero acceder rápido a la información.
  • ¡Wow! ¡Vaya imágenes! ¡Vaya vídeo! Vale, ¿te envío la factura de ampliación de mi bono a Internet? Porque después de visitar tu página con mi móvil me he cepillado la mitad de mi plan de datos mensual. Si mi pantalla tiene 320px de ancho ¿por qué me entregas imágenes de 1024px y luego las reescalas? . Por favor, optimiza tu contenido.

Teniendo en cuenta solo estos puntos nos ahorraremos tiempo dinero y disgustos en el diseño y desarrollo transversal y multicanal de nuestras páginas web y lo que es mejor, tendremos muchas más posibilidades de alcanzar los objetivos de nuestra estrategia digital.

Me pidieron 15 o 20 líneas y he fracasado de manera notable en mi ejercicio de síntesis –aquellos que vengáis a mi clase, la sesión 4 sobre “entorno web y mobile”, en el programa InDIGITAL del Programa de Dirección Comercial de ESADE comprobaréis que soy de verbo fácil-. Dejo por tanto abierta la puerta a una segunda entrega en este blog sobre las técnicas, –diseño responsive, adaptive con detección en el cliente, adaptive con detección en el servidor y otros- que nos pueden ayudar a desarrollar nuestra estrategia online en el plano mobile, sus pros, sus contras y mi valoración al respecto.

Julio Prieto

Profesor del programa #inDIGITAL

Partner fundador – Digital Bakers

 

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